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Tratamiento de la ansiedad: terapia y medicamentos

Desde la ansiedad social hasta los trastornos de pánico, los trastornos de ansiedad son enfermedades mentales comunes que pueden tener un impacto significativo en sus sentimientos, comportamiento y calidad de vida.

Existen numerosos tratamientos para la ansiedad, desde una serie de técnicas terapéuticas hasta medicamentos de base científica. Muchos de ellos pueden proporcionar un alivio duradero de los síntomas de ansiedad y permitirle llevar una vida normal. 

En muchos casos, hacer cambios en su estilo de vida y practicar el autotratamiento puede ayudar a que su ansiedad sea menos grave. 

A continuación, hemos examinado los tratamientos que se utilizan actualmente para la ansiedad, así como la ciencia que hay detrás de cada uno de ellos.

Tratamiento de la ansiedad: Lo básico

Es normal sentir ansiedad ocasionalmente. Sin embargo, las personas con trastornos de ansiedad pueden sentir una ansiedad persistente que no desaparece o que empeora en determinadas situaciones.

  • Existen varios tipos de trastornos de ansiedad. Los trastornos de ansiedad más comunes son el trastorno de ansiedad generalizada (TAG), el trastorno de pánico, el trastorno de ansiedad social (también conocido como fobia social) y otros.
  • Algunos trastornos de ansiedad pueden tratarse con terapia. Se utilizan varias formas de terapia para tratar la ansiedad, como la terapia cognitivo-conductual (TCC) y la terapia de exposición.
  • Aunque la medicación no cura la ansiedad, puede proporcionar alivio. Se utilizan varios medicamentos para tratar la ansiedad, como los ansiolíticos, los antidepresivos y los betabloqueantes, entre otros.
  • Si cree que puede tener un trastorno de ansiedad, puede hablar con un proveedor de servicios de psiquiatría autorizado en línea para obtener más información sobre sus opciones y recibir un plan de tratamiento personalizado.

Terapia individual para la ansiedad

Para tratar la ansiedad se utilizan varias formas de terapia. A diferencia de la medicación, que trata específicamente los síntomas de la ansiedad, una terapia eficaz puede ayudarle a identificar las causas fundamentales de su trastorno de ansiedad y a tomar medidas para superarlas. 

Terapia cognitivo-conductual (TCC)

Una de las formas más eficaces de terapia para los trastornos de ansiedad es la terapia cognitivo-conductual, o TCC. 

Este tipo de terapia consiste en identificar y comprender los patrones de pensamiento y comportamiento que causan la ansiedad, y luego tomar medidas para cambiarlos.

La terapia cognitivo-conductual puede ayudarle a adquirir una sensación de confianza en sí mismo y de control cuando se trata de sus sentimientos. Este tipo de tratamiento suele implicar el desarrollo y la mejora de habilidades específicas, como las sociales, para reducir su ansiedad en determinadas situaciones.

Varios estudios han descubierto que el CBD puede ayudar a las personas con trastorno de ansiedad generalizada, fobias específicas, trastorno de ansiedad social, trastorno de pánico y otros trastornos de ansiedad.

Terapia de exposición

Una segunda forma de terapia que suele ser eficaz para tratar la ansiedad es la terapia de exposición. Este tipo de terapia consiste en enfrentarse a las actividades, objetos o situaciones que le provocan miedo y ansiedad en un entorno seguro y controlado.

En la terapia de exposición se utilizan varias técnicas diferentes. Algunas implican imaginar el objeto o la situación que causa el miedo. Por ejemplo, una persona con trastorno de estrés postraumático puede recordar un acontecimiento traumático de su pasado durante una conversación.

Otras implican una exposición en la vida real. Por ejemplo, una persona con una fobia específica a hablar en público puede, como parte de la terapia, hacer una presentación frente a un grupo.

Estas técnicas están diseñadas para debilitar las asociaciones entre determinados objetos, actividades y situaciones y los sentimientos de miedo y ansiedad. 

Con el tiempo, este tipo de terapia puede mejorar su procesamiento emocional y ayudarle a desarrollar confianza en situaciones que, de otro modo, le harían sentir ansiedad.

Otras formas de terapia

También se utilizan otras formas de terapia para tratar los trastornos de ansiedad, ya sea por sí solas o en combinación con los métodos mencionados anteriormente. 

Entre ellas se encuentran la terapia de apoyo, la terapia interpersonal, la terapia cognitiva basada en la atención plena, la terapia de aceptación y compromiso (ACT) y otras. 

Su profesional sanitario trabajará con usted para elegir la forma de terapia más eficaz en función de sus síntomas, expectativas y necesidades personales. 

Si padece ansiedad y desea participar en una terapia individual, puede hablar con un proveedor de servicios psiquiátricos autorizado en línea para empezar.

Grupos de apoyo para la ansiedad

Aunque la terapia individual es eficaz para tratar la ansiedad, no es necesariamente la mejor opción para todos. 

Si prefiere hablar de sus síntomas de ansiedad, desafíos y otros problemas con otras personas, puede beneficiarse de participar en un grupo de apoyo para la ansiedad.

Hablar en un grupo le permite compartir sus experiencias con otras personas y discutir técnicas útiles para controlar y superar la ansiedad. En lugar de una conversación individual, su terapia se lleva a cabo en un espacio compartido que le permite sentirse conectado con otras personas. 

Muchos grupos de apoyo a la ansiedad funcionan en ciudades, pueblos o regiones. Puedes encontrar grupos de apoyo en tu zona buscando en Google.

Si prefiere participar desde casa, puede unirse a un grupo de apoyo anónimo en línea utilizando nuestra plataforma. Antes de cada sesión, podrá hacer preguntas anónimas para que su terapeuta las aborde durante la discusión del grupo. 

Medicamentos para la ansiedad

Se utilizan diferentes medicamentos para tratar la ansiedad. Aunque estos medicamentos no curan la ansiedad, pueden ayudar a controlar los síntomas físicos y mentales de la ansiedad y permitirle llevar una vida de mayor calidad. 

El médico puede recetar la medicación por sí sola o en combinación con una terapia individual o de grupo. 

Los medicamentos utilizados para tratar la ansiedad son:

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). Estos medicamentos, que también se utilizan para tratar la depresión, actúan aumentando el nivel del neurotransmisor serotonina en el cerebro. La serotonina desempeña un papel fundamental en la regulación de los sentimientos. Los ISRS pueden ayudar a tratar los efectos mentales y físicos de la ansiedad. Varios ISRS están aprobados como tratamientos para los trastornos de ansiedad, como la sertralina (el principio activo de Zoloft®), el citalopram (Celexa®), el escitalopram (Lexapro®), la fluoxetina (Prozac®) y otros. 
  • Inhibidores de la recaptación de serotonina-norepinefrina (IRSN). Estos medicamentos actúan aumentando los niveles de serotonina y norepinefrina en el cerebro. Al igual que los ISRS, también se recetan para tratar la depresión. Los IRSN aprobados para tratar los trastornos de ansiedad son la venlafaxina (Effexor®) y la duloxetina (Cymbalta®).
  • Benzodiacepinas. Estos medicamentos aumentan el efecto del neurotransmisor GABA, responsable de controlar la actividad cerebral y regular el sueño, la relajación muscular y la sensación de calma. Hay varias benzodiacepinas aprobadas para tratar los trastornos de ansiedad, como el alprazolam (Xanax®), el diazepam (Valium®) y el lorazepam (Ativan®), entre otros. Estos medicamentos son de acción rápida y proporcionan un alivio inmediato de la ansiedad. Sin embargo, debido al alto riesgo de dependencia física, sólo suelen recetarse para un uso a corto plazo.
  • Betabloqueantes. Estos medicamentos actúan ralentizando el ritmo cardíaco, relajando los vasos sanguíneos y reduciendo la presión arterial. Esto puede controlar los síntomas físicos de la ansiedad, como los temblores o la aceleración de los latidos del corazón. Algunos betabloqueantes, como el propranolol, se recetan cuando se necesitan para controlar los síntomas de ansiedad durante un discurso, una presentación, una entrevista de trabajo u otro acontecimiento estresante que provoque ansiedad. Puede obtener más información sobre el funcionamiento de los betabloqueantes para la ansiedad, sus posibles efectos secundarios y mucho más en nuestra guía sobre los betabloqueantes. 

En algunos casos, el médico puede recetar un medicamento más antiguo, como un antidepresivo tricíclico.

Estos medicamentos se utilizan ocasionalmente cuando los medicamentos más nuevos no son totalmente eficaces para controlar los síntomas de ansiedad. 

Estos medicamentos requieren una receta válida. Si tiene ansiedad y cree que la medicación puede ayudarle a controlar sus síntomas, puede hablar con un experto de psiquiatría autorizado para obtener más información sobre sus opciones.