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¿Qué Es El Metaverso? ¿Y Por Qué Debería Importarnos?

Si está interesado en la tecnología, probablemente haya escuchado la palabra de moda del momento: «metaverso». La exageración en torno a este término puede haber alcanzado su cenit el jueves, cuando Facebook anunció que cambiaría el nombre de su cartera de empresas a ‘Meta’ para alinear sus negocios con su ambición de construir el metaverso.

¿Qué es el metaverso?

El metaverso no existe, al menos no todavía. A día de hoy, no hay nada que pueda identificarse legítimamente como metaverso. Un paralelo útil para comprender su madurez, con un saludo al analista de tecnología Benedict Evans como referencia, puede ser la historia de cuando el empresario de telecomunicaciones Craig McCaw escuchó por primera vez sobre Internet.

Se dice que fue el presidente ejecutivo de Apple, Steve Jobs, quien describió las implicaciones que una red distribuida globalmente de computadoras interconectadas podría tener en las comunicaciones, el comercio y la información. Cuando Jobs terminó, la reacción de McCaw fue: «¡Vamos a comprarlo!»

Así como no puede invertir en Internet, tampoco puede identificar el metaverso como un producto, tecnología o servicio único. Una mejor pregunta podría ser: ¿en qué podría convertirse en metaverso?

Metaverso como la próxima gran plataforma informática

Los tecnólogos responderían que Internet eventualmente evolucionará hacia el metaverso, que llegará a representar la próxima gran plataforma informática. Si el concepto puede actualizarse, se espera que sea tan transformador para la sociedad y la industria como el teléfono móvil.

Hoy en día, Internet es a menudo el principal punto de entrada para que millones de nosotros accedamos a información y servicios, nos comuniquemos y socialicemos entre nosotros, vendamos productos y nos entretengamos. Se predice que el metaverso replicará esta propuesta de valor, con la principal diferencia de que la distinción entre estar fuera de línea y en línea será mucho más difícil de delinear.

Esto podría manifestarse de varias formas, pero muchos expertos creen que la «realidad extendida» (XR), la combinación de realidad aumentada, virtual y mixta, jugará un papel importante. El concepto central del metaverso es la idea de que los entornos virtuales en 3D que son accesibles e interactivos en tiempo real se convertirán en el medio transformador para el compromiso social y empresarial. Para que sean prácticos, estos entornos dependerán de la adopción generalizada de la realidad ampliada.

Hasta ahora, las tecnologías XR se han limitado principalmente a un subconjunto de videojuegos y aplicaciones empresariales de nicho. Sin embargo, a medida que los juegos se convierten cada vez más en plataformas para experiencias sociales, aumenta la probabilidad de que sus características (mundos virtuales visibles y continuos, medios para la expresión abierta y creativa y conductos para la cultura pop) puedan y se apliquen a otros contextos.

Vincular los activos digitales a la actividad económica del mundo real en el metaverso

También se espera que el metaverso tenga una fuerte conexión con la economía del mundo real y, finalmente, se convierta en una extensión de la misma. Es decir, el metaverso debe tener la capacidad de que las empresas y los particulares participen en la actividad económica de la misma forma que lo hace hoy. En pocas palabras, esto significa poder construir, comercializar e invertir en productos, bienes y servicios.

Hasta cierto punto, esto puede depender de tokens no fungibles (NFT) como base para la creación de valor. Un NFT es un reclamo de propiedad de un activo digital único y no intercambiable que se almacena en una cadena de bloques. Si las NFT se convierten en una herramienta comúnmente adoptada para el comercio de dichos bienes, podrían ayudar a acelerar el uso de los ecosistemas XR a medida que las personas van a combinar elementos de la economía digital con sus vidas fuera de línea.

Una forma de pensar en este proceso es cómo la App Store alentó a las empresas a digitalizar sus operaciones, para que los consumidores pudieran experimentar (y pagar) sus productos y servicios desde cualquier ubicación. Esto legitimó la idea de que el comercio minorista y lo digital no necesitan estar separados, allanando el camino para una gran cantidad de casos de uso que inicialmente podrían no haber tenido sentido.

Por ejemplo, es plausible que Peloton, una empresa que produce equipos de ejercicio y clases de fitness transmitidas por video, no existiría sin la App Store. Sin un medio ampliamente adoptado para las experiencias de los consumidores digitales, un servicio literalmente basado en la actividad física tendría un caso comercial débil para conectarse en línea.

Una visión exitosa del metaverso ve transformaciones como estas que tienen lugar a un ritmo acelerado y a escala universal.

Características y desafíos del metaverso.

Si todo esto explica los cimientos del metaverso, desafortunadamente no puede predecir exactamente cómo será. De hecho, todavía estamos en la etapa conceptual del metaverso.

Sin embargo, el inversor Matthew Ball identifica siete atributos centrales que pueden ayudar a las mentes curiosas a imaginar cómo podría tomar forma. Estos incluyen su persistencia (no obviamente ‘encendido’ o ‘apagado’ para acceder), sincronicidad (existente en tiempo real) e interoperabilidad, además de estar poblado por contenido y experiencias tanto de individuos como de empresas.

Por supuesto, hay preguntas sobre lo que significará el metaverso para la privacidad, si será inclusivo y cómo mitigar el contenido y los entornos dañinos que podrían crearse. Dado que el metaverso se encuentra en las primeras fases de desarrollo, ahora existe la oportunidad de incorporar estos atributos por diseño.

La idea del metaverso puede parecer prometedora, razón por la cual muchas de las empresas de tecnología líderes en el mundo están invirtiendo en su desarrollo. Si puede llegar a buen término, es concebible que transforme el comportamiento de los consumidores y las empresas.