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Psicoterapia: Comprensión De La Terapia De Grupo

Si está considerando la posibilidad de recibir psicoterapia, hay varias opciones disponibles. Una de ellas es la terapia de grupo. Dependiendo de la naturaleza de su problema, la terapia de grupo puede ser una opción ideal para abordar sus preocupaciones y hacer cambios positivos en su vida.

¿Qué puedo esperar?

En la terapia de grupo participan uno o varios psicólogos que dirigen un grupo de aproximadamente cinco a quince pacientes. Normalmente, los grupos se reúnen durante una o dos horas a la semana. Algunas personas asisten a terapia individual además de los grupos, mientras que otras sólo participan en los grupos.

Muchos grupos están diseñados para tratar un problema específico, como la depresión, la obesidad, el trastorno de pánico, la ansiedad social, el dolor crónico o el abuso de sustancias. Otros grupos se centran de forma más general en la mejora de las habilidades sociales, ayudando a las personas a enfrentarse a una serie de problemas como la ira, la timidez, la soledad y la baja autoestima. Los grupos suelen ayudar a quienes han sufrido una pérdida, ya sea de un cónyuge, de un hijo o de alguien que ha muerto por suicidio.

Beneficios de la terapia de grupo

Unirse a un grupo de desconocidos puede parecer intimidante al principio, pero la terapia de grupo proporciona beneficios que la terapia individual no puede ofrecer. Los psicólogos dicen, de hecho, que los miembros del grupo casi siempre se sorprenden de lo gratificante que puede ser la experiencia de grupo.

Los grupos pueden actuar como una red de apoyo y una caja de resonancia. Los demás miembros del grupo suelen ayudar a encontrar ideas concretas para mejorar una situación difícil o un reto de la vida, y te hacen rendir cuentas por el camino.

Hablar y escuchar regularmente a los demás también te ayuda a poner tus propios problemas en perspectiva. Muchas personas experimentan dificultades de salud mental, pero pocas hablan abiertamente de ellas con personas que no conocen bien. A menudo, puedes sentir que eres el único que está luchando, pero no es así. Puede ser un alivio escuchar a otros hablar de lo que están pasando y darse cuenta de que no estás solo.

La diversidad es otro beneficio importante de la terapia de grupo. La gente tiene diferentes personalidades y antecedentes, y ven las situaciones de diferentes maneras. Al ver cómo otras personas afrontan los problemas y hacen cambios positivos, puedes descubrir toda una serie de estrategias para afrontar tus propias preocupaciones.

Más que apoyo

Aunque los miembros del grupo son una valiosa fuente de apoyo, las sesiones formales de terapia de grupo ofrecen beneficios que van más allá de los grupos informales de autoayuda y apoyo. Las sesiones de terapia de grupo están dirigidas por uno o varios psicólogos con formación especializada, que enseñan a los miembros del grupo estrategias de probada eficacia para gestionar problemas concretos. Si participa en un grupo de control de la ira, por ejemplo, su psicólogo le describirá estrategias probadas científicamente para controlar la ira. Esta orientación experta puede ayudarle a sacar el máximo partido a su experiencia de terapia de grupo.

Cómo unirse a un grupo

Para encontrar un grupo adecuado, pida sugerencias a su médico o a su psicólogo individual (si tiene uno). Consulte también con psicólogos online, hospitales y centros médicos locales, que suelen patrocinar diversos grupos.

Cuando elija un grupo, tenga en cuenta las siguientes preguntas.

¿El grupo es abierto o cerrado?

Los grupos abiertos son aquellos en los que los nuevos miembros pueden unirse en cualquier momento. Los grupos cerrados son aquellos en los que todos los miembros comienzan el grupo al mismo tiempo. Pueden participar todos juntos en una sesión de 12 semanas, por ejemplo. Cada tipo tiene sus pros y sus contras. Al unirse a un grupo abierto, puede haber un periodo de adaptación mientras se conoce a los demás asistentes del grupo. Sin embargo, si quiere unirse a un grupo cerrado, es posible que tenga que esperar varios meses hasta que haya un grupo adecuado.

¿Cuántas personas hay en el grupo?

Los grupos pequeños pueden ofrecer más tiempo para centrarse en cada individuo, pero los grupos más grandes ofrecen mayor diversidad y más perspectivas. Hable con su psicólogo sobre qué opción es mejor para usted.

¿En qué medida se parecen los miembros del grupo?

Los grupos suelen funcionar mejor cuando los miembros experimentan dificultades similares y funcionan a niveles parecidos.

¿Es suficiente la terapia de grupo?

A muchas personas les resulta útil participar tanto en la terapia de grupo como en la psicoterapia individual. Participar en ambos tipos de psicoterapia puede aumentar las posibilidades de realizar cambios valiosos y duraderos. Si has participado en una psicoterapia individual y tu progreso se ha estancado, unirte a un grupo puede impulsar tu crecimiento personal.

¿Cuánto debo compartir?

La confidencialidad es una parte importante de las reglas básicas de la terapia de grupo. Sin embargo, no hay garantía absoluta de privacidad cuando se comparte con otros, así que usa el sentido común cuando divulgues información personal. Dicho esto, recuerda que no eres el único que comparte su historia personal. Los grupos funcionan mejor cuando hay una comunicación abierta y honesta entre sus miembros.

Los miembros del grupo empezarán como extraños, pero en poco tiempo, lo más probable es que los veas como una fuente de apoyo valiosa y de confianza.