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Celebrando A La Diosa Lakshmi En El Festival De Dhateras

Llega el otoño, con sus abundantes cosechas y sus brisas frescas, y para los habitantes de la India es el momento de deleitarse con diversas festividades. Uno de estos festivales es el Dhanteras, también conocido como «Dhantrayodashi» o «Dhanvantari Triodasi», dedicado a la celebración de la diosa Laxmi. Este festival, que se celebra dos días antes de Diwali, se considera que anuncia el inicio del festival de las luces. De ahí que también pueda llamarse víspera de Diwali. La fiesta suele celebrarse cada año en el decimotercer día lunar de Krishna Paksha en el mes hindú de Ashwin (octubre/noviembre).

El Dhanteras tiene un significado especial para la comunidad empresarial de la India, ya que rezan a Laxmi, la Diosa de la fortuna, para obtener buena fortuna y éxito en la vida. Entre la comunidad empresarial, los joyeros celebran este festival de la manera más pomposa en las zonas del mercado del oro.

El festival está marcado por decoraciones y renovaciones coloridas en las casas individuales y los lugares de negocios para dar la bienvenida a Laxmi, la diosa de la riqueza y la prosperidad. Las mujeres hacen rangolis de colores, alpana o dibujos en el suelo con pequeñas huellas de la diosa para simbolizar su entrada en sus casas y establecimientos comerciales. Algunas personas encienden diyas o lámparas tradicionales durante toda la noche para ahuyentar a los malos espíritus. Las puertas permanecen abiertas y los vecinos o comunidades se reúnen para compartir dulces y pequeñas lámparas.

Para tener más suerte y riqueza, la gente también compra artículos de oro y plata, nuevas joyas, coches y casas durante esta fiesta. Las joyerías permanecen abiertas hasta altas horas de la noche y están abarrotadas durante todo el día. Algunos devotos incluso fijan las fechas de los matrimonios en este día.

En el sur de la India, al anochecer de Dhanteras, se hacen los preparativos para un baño sagrado que se tomará a primera hora del día siguiente, el Narakchaturdashi. Se limpian las vasijas de agua, se veneran, se decoran con caléndulas y hojas de mango y se llenan de agua. Se calientan a la mañana siguiente y el agua caliente se utiliza para los baños rituales para la destrucción del pecado y la ignorancia. Los dulces tradicionales, como laddus, chaklis, sakkaparas y badam halwa, forman parte del jolgorio.

Hay una interesante leyenda relacionada con este festival. El hijo de dieciséis años de cierto rey Hima estaba predestinado a morir por la mordedura de una serpiente el cuarto día de su matrimonio. Pero ese día, su esposa lo mantuvo despierto y puso todos sus adornos en la entrada y siguió contando historias y cantando canciones. Como estaba previsto, el dios de la muerte «Yama», disfrazado de serpiente, intentó entrar en la habitación del príncipe, pero se dejó deslumbrar por las luces de los adornos, subió al montón de adornos y se sentó a escuchar las canciones y a la mañana siguiente se marchó sin completar su misión. Este día se celebra como Yamandeepdaan y se mantiene una diya encendida toda la noche en Dhanteras en nombre de Yama.

Aparte de la diversión, el jolgorio y las compras, este festival es también la mejor ocasión para comprar y regalar regalos exclusivos de Dhanteras. Aparte de las joyas de oro y plata, se pueden regalar otros artículos como monedas de plata, accesorios de pooja, ídolos de latón, metálicos, de fibra o de madera de dioses y diosas a los seres cercanos y queridos. La clase empresarial, que constituye una gran parte de los expatriados de la India, envía regalos de Dhanteras a la India a sus conocidos. El envío de dulces de Dhanteras a familiares y conocidos es otra forma de celebrar este festival.

Hoy en día, algunas instituciones financieras y empresas también han tenido la novedosa idea de regalar a sus empleados y clientes con motivo de Dhanteras.